Production de moulages pour des composants de forme complexe

Une pièce métallique coulée est utilisée pour former des formes complexes en trois dimensions qui seraient difficiles, onéreuses ou longues à produire via d’autres méthodes. Le processus s’achève avec un composant complet. Il existe de nombreuses variantes différentes de coulée, mais dans le cas des secteurs généralement desservis par Langley Alloys, la coulée en sable prédomine.

1. La première phase de la coulée en sable est la création d’un modèle. Il s’agit d’une réplique de l’extérieur de la pièce souhaitée, avec des marges permettant le retrait thermique. Les modèles ont été traditionnellement formés à partir d’une combinaison de bois, de plâtre et de métal, en fonction de la taille et du détail requis.

2. Si le moulage doit être creux, d’autres modèles (âmes) sont réalisés pour former ces cavités dans le produit fini. Les âmes sont généralement réalisées à partir de sable (mélangé avec de l’eau et un liant) chauffé pour obtenir une structure robuste, mais pouvant être fragmentée et retirée après la coulée.

3. Les modèles et les âmes sont combinés pour former un moule. Des aménagements supplémentaires sont réalisés dans le sable comme la mise en place de canaux(dans lesquels le métal en fusion s’écoule) et des réservoirs (pour ajouter du métal en fusion dans le moule lors de sa contraction) ainsi que des refroidisseurs (blocs pour favoriser une solidification rapide dans des zones sélectives).

4. L’alliage désiré est fondu et transféré par poche dans le moule. Après un temps suffisant pour permettre le refroidissement, les moules sont « secoués » avec le moulage séparé du sable.

5. Enfin, le moulage est nettoyé. Les canaux peuvent être déposés mécaniquement tandis que les âmes peuvent généralement être retirées à l’aide d’air comprimé si nécessaire. Des essais non destructifs peuvent être effectués, y compris des contrôles par ressuage sur les surfaces extérieures ou par radiographie, afin de voir à travers le moulage.

Forte de son passé de fabricant intégré possédant sa propre fonderie, Langley a conservé son expertise et ses liens avec des partenaires capables de réaliser des moulages pour notre compte.