Producción de productos planos adecuados para la fabricación

Para muchos usuarios finales, hay poca diferencia en la apariencia básica de la hoja y la plancha: ambas son hojas de metal relativamente largas y anchas. Sin embargo, dentro del proceso de producción del acero se utilizan dos rutas de proceso distintas.

Hoja

Hoja se usa generalmente para describir los elementos más finos, de 6 mm (1/4″) hasta menos de 1 mm (3/64″). Para los aceros básicos de carbono y acero inoxidable, esto supone el colado a gran escala de planchones que luego se reducen en espesor mediante una serie de procesos de laminación. Antes del laminado en caliente, el planchón se calienta a su temperatura de deformación plástica y luego se trabaja entre pares de cilindros para darle el grosor deseado. La estructura de grano grueso de fundido del planchón se descompone y se reemplaza por granos más finos, lo que mejora la dureza y la ductilidad. Como la deformación se aplica solo en una dimensión (la llamada “deformación simple”), la reducción del grosor da como resultado un aumento subsiguiente de la longitud. El planchón original se vuelve demasiado largo para ser manejado como un objeto plano, y entonces se enrolla en una bobina. Es posible un procesamiento posterior después del laminado en caliente, como:

– decapado, para eliminar el óxido grueso creado durante el laminado en caliente

– laminado en frío, para reducir aún más el espesor y mejorar las tolerancias dimensionales y superficiales

– recocido, para ablandar el metal y aumentar la ductilidad

– templado laminado, para eliminar el punto de fluencia y mejorar la formabilidad

– desembobinado, para convertir una bobina enrollada en paquetes de hojas planas

Langley Alloys puede suministrar sus productos con un grosor de hasta 1,00 mm manteniendo los requisitos de grosor y planeidad de la norma ASTM 480 M-02 Como esta es una ruta de producción muy rentable, Langley Alloys puede ser su socio preferente para un grosor de 1,00 a 5,00 mm.

Figuras: esquema del proceso de laminado de hojas y laminado cruzado de planchas, respectivamente

Planchas

También se usa un proceso similar de laminación en caliente para producir planchas, cuya principal diferencia es simplemente el grosor de la pieza terminada. En lugar de utilizar una serie de cilindros, se pueden usar un par de cilindros repetidamente para reducir el grosor, lo que se conoce como molino inversor. Para algunos grados, ya sea la composición o los requisitos del mercado suponen que el punto de partida es un lingote único en lugar de una serie de planchones de colada continua. Para estas piezas más gruesas, este tipo de proceso más simple puede ofrecer un menor coste de conversión, y da como resultado artículos de 6 mm (1/4″) a 250 mm (10″) o más.

Particularmente para piezas más gruesas donde el nivel de refinamiento del grano es menor, la diferencia en las propiedades a lo ancho y a lo largo de la plancha puede ser apreciablemente diferente. Por ello, Langley Alloys prefiere que sus productos se fabriquen mediante un proceso de laminación cruzada. Aquí, la plancha se gira repetidamente 90 grados durante su proceso de laminación, dando a las planchas una uniformidad de microestructura y propiedades mayores en dirección transversal y longitudinal. Esto puede ayudar al corte y la fabricación y dar como resultado un diseño de componentes más eficiente.

Las planchas tradicionales a menudo se suministran en tamaños estándar de la industria (es decir, 12,0 m x 3 m/39′ x 9′), que luego pueden cortarse a medida. Langley Alloys opera su propia cortadora de chorro de agua, ofreciendo un acabado de alta calidad sin efectos indeseables sobre las propiedades del metal debido a altas entradas de calor.