The Chemical Processing Industry (CPI) encompasses a broad range of products, including petrochemical and inorganic chemicals, plastics, detergents, paints, pigments and more. Given the specific nature of individual processes, we focus here on the production of phosphoric acid – a key precursor in the large-scale production of fertilisers and agri-chemicals – but there is some commonality between the process conditions experienced in other acid-based processes.

 

Phosphorus is an essential plant nutrient and is taken up by plant roots (usually as H2PO4-which is derived from phosphoric acid, H3PO4). Therefore, the manufacture of fertilisers depends on the availability of supplies of phosphoric acid.

Phosphoric acid is made by two processes, either the so-called ‘wet’ process or the ‘thermal’ process. Phosphate rock (fluorapatite) is the predominant source of phosphorus and is mined in countries such as Brazil, South Africa, Morocco, Jordan and Algeria, which explains the heavy presence of production facilities in some of these regions.

 

a) Wet process

Here, phosphoric acid is produced from phosphate rock by reacting it with concentrated sulphuric acid in a series of reactor vessels. This results in phosphoric acid and calcium sulphate (gypsum) together with smaller volumes of impurities from the mined rock.  Water is added and the gypsum is removed by filtration along with other insoluble materials (e.g. silica).

The product from the ‚wet process‘ acid is impure but can be used in the fertiliser manufacture process. Alternatively it can be concentrated to create a liquid fertiliser. Typically, this impure acid is purified further when producing phosphates at large-scale to ensure undesirable elements (i.e. heavy metals) are removed.

There are a number of variants of the wet process, based on either of the di-hydrate or hemi-hydrate technologies; the main difference between the processes being the temperature of operation.  The hemi-hydrate process runs at a higher temperature than the di-hydrate process and hence is more demanding of the materials employed in the manufacture of the plant.

 

b) Thermal process

Here, phosphorus is burnt in air at elevated temperatures and passed into a hydration tower where the phosphorus oxide gas is absorbed into a phosphoric acid solution. This is a more energy-intensive process as you have to initial produce phosphorus, before converting it to acid, although it will produce a more concentrated and purer solution. Given the main application in fertilisers and cost-sensitivities the wet process dominates.

Stainless steels have been used by the chemical industry for many years in applications requiring corrosion resistance better than that of carbon steel. There has often been a tendency to use super austenitic or nickel alloys where the corrosion resistance of 3xx series austenitic stainless steels proved inadequate. Nickel-based alloys such as Alloy 904L and Alloy C-276 have a higher corrosion resistance to Alloy 316L stainless steel but at a significantly increased cost. However, super duplex stainless steels provide a cost efficient alternative for a wide range of acid processing applications due to their very high resistance to localised corrosion in chloride containing environments, plus their high mechanical strength. Ferralium® has been designed to maximise this combination of properties, making this the alloy of choice for a vast range of acid production processes.

The phosphoric acid production process poses engineers and plant designers with a variety of potential corrosion issues at various stages of the process:

 

i) Uniform corrosion from impurities (HF, H2SiF6 etc.) – within the reactors – the ‘Attack Step’

Digester tanks have been historically constructed from stainless steels such as Alloy 316L, with rubber- or brick-lining selectively applied at the bottom of the tank. However, super duplex steels, and specifically Ferralium were specified in significant quantities from the 1990’s onwards and have provided excellent service.

ii) Erosion corrosion from solid particles

The ground phosphoric rock is mixed with water to form a slurry that can be easily pumped into the digester for reaction with sulphuric acid. Such a slurry will lead to erosion corrosion unless appropriate materials are specified.

Ferralium is widely specified in pumps and valves due to its combination of corrosion resistance and mechanical properties. In addition, it is commonly used in the construction of agitators, for both the shafts and blades. The blades can be more easily replaced than the shafts and other elements of the unit, but the unique properties of this super duplex stainless steel help to increase operational time. Alloy 904L is also used for this application, but is less cost competitive.

 

iii) Effects of Temperature – Di-hydrate vs Hemi-hydrate Process

As the hemi-hydrate process operates at higher temperatures (90-110°C) than the di-hydrate process (70-80°C), then the rate of corrosion will be higher. Therefore, moving from austenitic stainless steels (Alloy 316L, Alloy 317L) to super duplex stainless steels is a prudent move.

Ferralium has been used in evaporators as tank heads, where the parent metal provides equivalent or better performance than lined alternatives, with simpler construction, lower cost and less potential for maintenance. Similarly, it provides good performance in condenser units also.

iv) Localised corrosion under deposits – Filtration step

The filtration step can be relatively overlooked with respect to material selection in comparison with the digesters – as the perceived level of corrosion is deemed less compared with the steps involving concentrated acids. Localised crevice and pitting corrosion from scale formation during the digestion reaction and filtration stages of phosphoric acid manufacture can be a major concern for production facilities. Field tests in a Lamella decanter containing 40% P2O5 solution show that Ferralium has a corrosion resistance more than 5x better than Alloy 904L and 2x that of Alloy 316 stainless steel under these conditions.

 

v) Localised corrosion due to chlorides

Ferralium has a superior corrosion resistance to many other metals in chloride-containing media at most concentrations, including both Alloy 904L and 3xx series austenitic stainless steels It also has a lower threshold chloride content for the initiation of localised corrosion; consequently, it outperforms these alloys in the hemihydrate process where operating conditions are harsher due to the higher temperature and lesser rock quality requirement of this process.

 

 

vi) Uniform corrosion from Sulphuric Acid (H2SO4)

The iso-corrosion curve shown below highlights that Ferralium outperforms a large number of austenitic, duplex and super duplex stainless steels in sulphuric acid at all concentrations and temperatures.

 

As demonstrated above, the use of Ferralium is well-established in this application, as its high copper content compared with other duplex and super duplex grades improves corrosion resistance in sulphuric acid. It has been shown to outperform 904L (UNS N80904) in most areas of the phosphoric manufacturing process and as it is of a much lower nickel content it offers a very cost effective solution.

In comparison with UNS N 80904, Ferralium provides

  • Improved corrosion resistance against impurities such as HF, H2SiF6 and others
  • Better resistance to erosion – corrosion during the attack process
  • Enhanced resistance to corrosion from chlorides
  • Resistance to crevice corrosion i.e. corrosion under deposits
  • More corrosion resistant at higher temperatures (hemi–process)
  • Lower rate of corrosion in sulfuric acid

Components where Ferralium has been used successfully include:

  • Storage tanks for more concentrated ‘super phosphoric acid’
  • Storage tank for intermediate 54% phosphoric acid
  • Slurry feed tanks
  • Water circulation tank
  • Pre-neutraliser tank

For such tanks, the higher mechanical properties of Ferralium can result in material savings by reducing the wall thickness by up to 25% compared with lower grade stainless steels, which can also simplify and speed-up the welding operation.

 

Other applications have included:

  • Valves
  • Filter pans
  • Pipework (pipe, flanges, elbow, fittings)
  • Fasteners

 

Super Duplex piping has been used to handle both sulphuric and phosphoric acid.  Plastic (HDPE, FRP) and stainless steel (Alloy 317L) have been more commonly used. However, the layout or local conditions of specific plants means that these materials (or duplex stainless steels) are not suitable. Langley Alloys carry Ferralium pipe and associated fittings in stock to meet immediate requirements.

Whilst 25% Cr super duplex stainless steel meets most material requirements for successful phosphoric acid production there are occasional instances where more expensive materials such as nickel based alloys have to be deployed such as areas of plant where high concentrations of hydroflousilisic acid or hydrofluoric acid are experienced (options include UNS N08031, UNS N08028, UNS N06030 and UNS N08926).

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Case Studies

Ferralium 255 (Platte) – Phosphorsäure-Splitterbox

Die obigen Bilder zeigen eine "Splitterbox", die Teil der Prozessausrüstung ist, die in einer Düngemittelproduktionsanlage verwendet wird. Der Zweck der Splitterbox ist die Verteilung von P2O5-Lösung aus den Verdampfern (mit Säurekonzentrationen von 28 %, 40 % und 50 %) in die primären Lagertanks. Die Boxen können so konzipiert werden, dass sie beliebig viele Verdampfer bedienen können.

Bild 1 zeigt eine Einheit für bis zu vier Eingangsströme, Bild 3 zeigt eine kleinere Einheit für drei Eingangsströme. Bild 2 zeigt das Design der Box, mit einem schrägen Ende und einer Tür für einfachere Reinigung der Einheit während der Routinewartung. So werden Ablagerungen verhindert.

Platten von Ferralium 255® bieten ausgezeichnete Ergebnisse in Prozessen mit Beteiligung von Phosphorsäure. Sie können damit eine kostengünstige Alternative zu teureren Legierungen bieten, wie etwa der Nickel-Legierung 904L.

Abbildung der Bilder mit freundlicher Genehmigung von Metalcraft Ltd (www.metalcraftservices.com)

Ferralium 255 (Platte) – Bauteile für Düngemittelproduktionseinheiten


Die obigen Bilder zeigen Bauteile für die Prozessabschnitte einer Düngemittelproduktionsanlage. Bedeutende Ströme von Phosphorsäure sind hier beteiligt. Die gezeigten Teile sind ein Reduzierstück und ein 4-Wege Stecker.
Platten von Ferralium 255® bieten ausgezeichnete Ergebnisse in Prozessen mit Beteiligung von Phosphorsäure. Sie können damit eine kostengünstige Alternative zu teureren Legierungen darstellen, wie etwa der Nickel-Legierung 904L. Sie sind gut zu verarbeiten und in vielen Stärken vorrätig.

Abbildung der Bilder mit freundlicher Genehmigung von Metalcraft Ltd (www.metalcraftservices.com)

Ferralium 255 (Platte) – Rührwerk

Das obige Bild zeigt einen großen Rührer aus Ferralium® 255, der in der Düngemittelproduktion Verwendung findet. Beim Mischen großer Mengen von Phosphorsäure und Gesteinsschlämmen entsteht eine erhebliche Belastung von Teilen und Werkstoffen. Platten von Ferralium 255® bieten ausgezeichnete Ergebnisse in Prozessen mit Beteiligung von Phosphorsäure. Die ausgezeichnete inhärente Korrosionsbeständigkeit kann mit weitaus teureren Legierungen mithalten, wie etwa der Nickellegierung 904L. Seine Stärken liegen besonders bei der Erosionskorrosion und es ist daher gut für solche Anwendungen geeignet. Trotz dieser Leistungsfähigkeit wurde der Mischer mit verschraubten Klingen gefertigt. Das ermöglicht einen schnellen regelmäßigen Austausch. Ferralium® 255 ist jederzeit ab Lager in einer Vielzahl von Blechdicken verfügbar. So können wir die Prozesse unserer Kunden zuverlässig unterstützen.

Images kindly provided by Metalcraft Ltd (www.metalcraftservices.com)

Ferralium 255 (Platte) – MST Corp. Rührwerksflügel

MST Corp (USA) fertigt und wartet wichtige Maschinen und Maschinenteile für die Zellstoff- und Papierherstellung, das Papierrecycling und verwandte kontinuierliche produzierende Branchen. Häufig gehören dazu auch Austausch oder Neufertigung von teuren Teilen, die nicht ab Lager verfügbar sind und bei deren Ersatz daher in Sachen Neufertigung und Materialauswahl flexibel reagiert werden muss.

Der obige Abschnitt zeigt eine häufige Anwendung für Ferralium® 255, nämlich Rührwerksflügel, die von der herausragenden Erosions-Korrosionsbeständigkeit dieses Metalls profitieren. In dieser Hinsicht ist Ferralium® 255 den meisten anderen Metallen überlegen. Das Bild zeigt auf der linken Seite die originalen Teile (OEM), die in Edelstahl 316 geliefert werden, das als gemeinhin als leistungsfähiger Werkstoff gilt. Allerdings wurde in diesem Fall viel häufiger ein Austausch fällig. Bei der Herstellung von Ersatzteilen nutzt MST Ferralium® 255, das zum Zeitpunkt der Abfassung dieses Textes schon das Doppelte seiner spezifizierten Lebensdauer erreicht hatte. Zwar steigen so die Rohstoffkosten für die Rührflügel, dies wird jedoch durch die verlängerte Einsatzfähigkeit und Anlagenverfügbarkeit aufgewogen. Ferralium® 255 bietet die niedrigsten Gesamtbetriebskosten für viele Anwendungen, durch die Kombination von Leistungsfähigkeit, Kostenvorteil und Betriebsbereitschaft.

Technische Papiere

TP16 – Erosion-Corrosion and Corrosion Wear Evaluation of Materials in Potash Brine – Yuelong, University of Saskatchewan

Dieses Paper vergleicht detailliert die Korrosionsbeständigkeit und Verschleißfestigkeit von Ferralium®, Alloy 254, AL6XN und AISI 1018 in der simulierten Düngemittelproduktion. Es konnte gezeigt werden, dass Ferralium® unter vielen Prozessbedingungen eine erhebliche bessere Leistung zeigt als die untersuchten Vergleichslegierungen.

TP17 – Inhibition of Ferralium Steel Corrosion in acid Solution by NHETP – Banha University, Abu Zaabal Fertilizer Co.

Das Paper bietet eine Untersuchung der Wirkung von Korrosionshemmern und wie diese verwendet werden können, um die Leistung von Ferralium® in sauren Umgebungen in der Düngemittelproduktion zu verbessern.

TP23 – Ferralium 255, Cost Effective Answers to Corrosion-Erosion Problems in Wet Phosphoric Acid Production – Haynes

Dieses Paper spricht für die Anwendung von Ferralium® in der Nassphosphorsäure-Produktion. Es wurde in erster Linie geschrieben, um die Einführung von Alloy G-30 zu unterstützen. Jedoch bietet es allgemein wichtige Informationen zur Überlegenheit von Ferralium® im Vergleich zu Alloy 904L und Duplex-Edelstählen mit 22 % Chrom durch hervorragende Korrosions- und Erosions-Korrosionsbeständigkeit.

TP25 – Erosion-Corrosion and Corrosion Wear Evaluation of Materials in Potash Brine – Yuelong, University of Saskatchewan

Dieses Paper betrachtet die Leistungsfähigkeit einer großen Auswahl von Materialien für die Produktion von Kali-Lauge, insbesondere das Verschleiß- und Erosion-Korrosionsverhalten. Die Leistungskennzahlen von Ferralium® 255 können im Vergleich mit anderen Materialien überzeigen. Dies spricht für die Verwendung in diesem Bereich. Dies ist eine Abschlussarbeit. Das Dokument ist daher recht groß (ca. 630 MB) und kann hier eingesehen werden: https://ecommons.usask.ca/handle/10388/etd-06042012-134425